Balade 100 % Helsinki : retour en mots et en images

Revenons sur cette balade architecturale et historique au cœur du centre ville d’Helsinki qui s’est déroulée le 9 octobre.

Une formule originale, grâce aux partages de connaissances et d’anecdotes (et un petit guide touristique pour l’une des plus fraîchement débarquées) qui ont agrémenté tout notre parcours . Pour une fois, nous avons délaissé la chère nature finlandaise. Quoique.. la mer n’était jamais loin !

Rendez-vous dans le hall d’entrée de la mairie centrale d’Helsinki, dont nous découvrons l’histoire et quelques pièces de réception, grâce aux photos fournies par Sophie. Nous avons retenu au passage qu’il ne faut jamais hésiter à pousser la porte des bâtiments publics de la ville..
S’il n’y avait qu’un nom à retenir, ce serait celui d’Engel, qui a construit la grande majorité des bâtiments publics, dans un style néoclassique imposant avec colonnes, frontons et autres décors empruntés à l’Antiquité.

Une fois sur la place du Sénat, nous faisons connaissance avec les bâtiments qui nous entourent : cathédrale luthérienne, sénat, université, et la statue du tsar Alexandre II qui donna une grande autonomie à la Finlande.

La bibliothèque nationale de Finlande est à deux pas, et nous ne résistons pas au plaisir d’aller découvrir l’étendue de la collection – plus de trois millions d’ouvrages- dont de magnifiques livres anciens accessibles à tous.  Fresques et plafonds peints s’harmonisent avec le style plutôt début 20ème siècle des rayonnages en bois, escaliers, ferronneries…

Quelques marches plus tard nous voici dans la cathédrale luthérienne, qui surprend toujours par sa sobriété, et son orgue incurvé.
En longeant la cathédrale nous apercevons une crypte malheureusement fermée, mais qui semble accessible l’été. Il faudra revenir !

La découverte d’autre monuments majeurs se poursuit :  la maison des états (réservée à tous ceux qui n’étaient pas nobles), et lui faisant face, la banque nationale finlandaise. Nos pas nous conduisent à présent vers les quais pour rejoindre l’île de Tervasaari (littéralement l’île du goudron) en admirant les bateaux et la vue : Korkeasaari et son zoo, et les fameux brises glaces bien utiles en hiver !

Ils sont majestueusement amarrés, et le temps clément nous offre une belle perspective sur la mer au loin. Au cœur de l’île, un seul restaurant ouvert uniquement en été, propose des spécialités à base de goudron, oui oui vous avez bien lu ! Dans un ancien entrepôt en bois de 1805 où était auparavant stocké le goudron inflammable destiné à être exporté, on peut aujourd’hui déguster des spécialités finlandaises fumées comme la glace au goudron de pin !

Retour sur les quais pour partir à l’assaut de la 2ème cathédrale d’Helsinki, la « rouge », l’orthodoxe. Nous en apprenons un peu plus sur l’architecture et sur les pratiques russes orthodoxes grâce à Ioulia. En ressortant de l’édifice,  Delphine nous donne un petit cours de grande roue, celle d’Helsinki ne mesure que 40 mètres contre 167 mètres pour la plus haute du monde installée aux Etats-Unis! Mais ce doit être l’unique roue au monde à proposer une cabine sauna !

Dorothée nous montre un bâtiment tout blanc surnommé « bâtiment-sucre » en raison de son architecture toute  en marbre. Construite par le fameux architecte finlandais Aalto pour une entreprise, elle dénote dans ce quartier historique car elle a effectivement pris la place d’un bâtiment classique en briques qui fut purement rasé.. mais l’appel à la modernité à l’époque fut le plus fort !

En redescendant les marches de la cathédrale, une petite traversée d’un jardin en contrebas nous amène à un …K-market! Mais pas n’importe lequel ! Vanessa nous conte l’histoire extraordinaire d’un ancien chanteur d’opéra aujourd’hui gérant de cette supérette mais qui continue régulièrement de chanter au cœur de son magasin ! Nous avons la chance d’échanger avec lui quelques mots, et nous nous promettons de guetter Facebook pour connaître les dates des prochains concerts !

Changement de décor dans le quartier huppé et ultra résidentiel d’Helsinki :  Katajanokka. Le style romantique art nouveau s’exprime sous toutes les façades avec un décor floral, des courbes, des couleurs, des tourelles.. Découverte insolite d’une ancienne prison transformée en hôtel ! Un café dans la cour à la belle saison nous a semblé tout à fait envisageable !

En longeant la mer pour revenir vers le centre ville nous apercevons de plus près les « monstres brises glaces » et admirons (encore!) un bâtiment abritant le Ministère des Affaires étrangères…vous l’aurez compris, il s’agit d’Engel !
Les ventres crient famine et nous découvrons dans les anciens entrepôts en briques de charmants endroits pour nous restaurer d’un lounas. Il faut reconnaître que nous sommes mal tombées – cela arrive – et que le décor l’a emporté sur le contenu des assiettes ! En revanche, Sophie nous recommande le marché des créatrices qui se tient également dans ces lieux magnifiquement restaurés.

Nous passons près du restaurant très connu Nokka où nous regrettons de n’être pas allées !, et entrons nous réjouir les narines et les papilles dans la boutique du torréfacteur et vendeur de thé suédois Johan et Nyström. Ce quartier est vraiment irrésistible !

Un dernier crochet par le musée d’Helsinki, et plus précisément par le boutique du musée et là encore une promesse, nous devons revenir avec nos enfants pour qui cela est une adresse incontournable..et un bon endroit pour se réchauffer, selon !:

Nous terminons notre balade 100% HELSINKI par le fameux marché aux poissons (Silakkamarkkinat) qui se tient chaque année depuis 1743 sur la place du Marché (Kauppatori) bien nommée.
Petites emplettes sur les bateaux en bois, dégustations et selfies concluent cette belle journée culturelle.

A bientôt pour d’autres découvertes !

All day macarons

Avis à tous les gourmand(e)s, une journée spéciale macarons aura lieu samedi 28 septembre chez Janet, 24 Bulevardi, pâtisserie colorée aux douceurs toutes plus jolies et appétissantes les unes que les autres !

Au cœur d’Helsinki, cette boutique qui a ouvert en juin dernier vous propose un voyage à Paris, en vous plongeant dans un décor acidulé et « so french » à souhait. Attention, ça fait pétiller les yeux ! Arriverez-vous à choisir parmi les 24 parfums des macarons en vitrine ? Succombez aussi à la tentation des pâtisseries, thés …à offrir..ou à vous offrir !

Café scientifique à l’institut français de Finlande

Dans le cadre des « jeudis de l’institut » et en lien avec la nuit des chercheurs 2019, événement européen consistant à organiser le même jour dans plus de 200 villes en Europe une manifestation autour de la science au sens large.

L’institut français d’Helsinki propose ce vendredi 27 septembre à 17h une présentation de deux chercheuses,  Monica Passanati (Université d’Helsinki et de Turin) et Angelica Bianco (Université de Clermont-Auvergne) qui développeront le thème de la « dégradation des nano et micro-plastiques dans l’environnement ».

Un thème qui fait aussi écho à toutes les manifestations organisées autour du climat un peu partout dans le monde..et en particulier ce vendredi 27 septembre.

Les places étant limité, il est conseillé de s’inscrire. Rendez-vous sur le site de l’Institut français.

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